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【转载】周有光:美国社会的发展背景(上)  

2013-10-09 21:45:38|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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发布时间:2013-10-09 10:24 作者:周有光 

 

        美国是一个超级大国,我们需要对美国社会的基本特点有一个全面的客观了解。我翻看几本美国的历史书,尝试了解一点美国社会的发展背景,特别是这个从殖民地独立起来的只有两百年历史的乌合之众国家,是依靠什么建设成为超级大国的。下面的笔记是瞎子摸象,一定错误百出,敬请读者指正。

 

  北美榛莽、开发殖民

 

  1、北美榛莽、另辟蹊径

 

  北美分三部分:北部加拿大,中部美国,南部墨西哥。人们说北美,往往指美国和加拿大,有时只指美国。从墨西哥到中美南美,称拉丁美洲,因为曾经是拉丁民族西班牙和葡萄牙的殖民地。公元1500年时候,北美有印第安人150万,分为许多民族部落,说400多种语言,散居于北美大地,人烟稀少,榛莽未辟。

 

  1492年哥伦布发现美洲之后,西班牙立即建立美洲殖民帝国,速度之快,区域之广,史无前例。只用30年(1511-1541)时间,完成占领美洲大部分地区。首先占领古巴(1511),接着是墨西哥(1521)、厄瓜多尔(1532)、秘鲁(1533)、阿根廷(1535)、哥伦比亚(1536)、巴拉圭(1537)、玻利维亚(1538)、智利(1541),后来有委内瑞拉(1567)、乌拉圭(1777)、加勒比海诸岛。每到一处,恣意杀戮,尽情劫掠,一船一船金银财宝运回西班牙。西班牙政府设"印度等地事务院"(1524,当时称美洲为印度),统辖美洲殖民帝国的"四大总督区":新西班牙总督区(1535,首府墨西哥城),秘鲁总督区(1542,首府利马),新格拉纳达总督区(1718,首府波哥大),拉普拉塔总督区(1776,首府布宜诺斯艾利斯)。当时的墨西哥(称新西班牙)比现在大得多,包括加利福尼亚等许多地区。

 

  1607-1733年间,英国在北美东北大西洋沿岸陆续建立13个殖民地。第一个据点是詹姆斯敦,建立于1607年。美国独立以后,土地扩张也很快。原来13个殖民地合起来只是一个小国。经过武力兼并和金钱购买,在70年间(1783-l853),从大西洋伸展到太平洋,成为两洋大国。

 

  西班牙殖民开始于1511年占领古巴,英国殖民开始于1607年建立詹姆斯敦,前后相隔一个世纪。在这一个世纪中,已经占领北美南部墨西哥的西班牙,没有向北扩张到随手可得的北美中部(今天的美国)。

 

  有人说,西班牙殖民帝国已经肚子饱胀、消化不良,不能再吞咽更多土地了。有人说,西班牙专拣已经积聚大量财富的居民集中地区,便于迅速掠夺,不稀罕人烟稀少、榛莽未辟的北美,那里要自己花大力气去开发。不论原因是什么,北美中部和北部,西班牙弃之,英国取之。罗马教皇曾为西班牙和葡萄牙两国平分地球,西班牙得美洲,葡萄牙得巴西、非洲和亚洲,没有特别提及北美中部和北部。迟来一个世纪的英国人和以后的美国人,在这块人烟稀少、榛莽未辟的原始土地上,人弃我取,另辟蹊径,200年后成为世界的超级大国。

 

  2、开发殖民、两条道路

 

  西班牙殖民和英国殖民,时间相差一个世纪,侵略意图彼此不同。西班牙是"掠夺"殖民,发展种植园,奴隶劳动,走封建和奴隶社会道路。他们是来运走美洲的财富,不是来建设一个比西班牙更美好的国家。英国和后来的美国是"开发"殖民,发展工业,自由劳动,走资本主义道路。建设美国不是为了英国,而是为了美国自己,要把美国建设成比英国更美好的国家。天下乌鸦一样黑,可是有的乌鸦只顾"抢巢",有的乌鸦还能"筑巢"。

 

  美国独立后,内部发生两条道路的斗争。北方实行工业化,自由劳动。南方推广种植园,奴隶劳动。矛盾导致南北战争(1861-1865)。1860年林肯当选总统。南卡罗来纳等11个州组成"南部同盟",另立政府。1861年爆发内战,起先北方受挫。1862年林肯发布"(奴隶)解放宣言",任命格兰特将军为北方总司令。l863年葛底斯堡(Gettysburg)一役,北方大捷,扭转战局。林肯纪念阵亡将士,作《葛底斯堡演说》,成为历史名篇。林肯强调"人生来平等";提出"民有、民享、民治"三大民主原则。1865年南方主将李投降。胜利后,林肯再次当选总统,在剧院观剧时被刺客刺死。

 

  南北战争决定美国的发展方向:统一还是分裂,工业化还是农业化,自由劳动还是奴隶劳动,资本主义还是封建主义。方向确定,发展加快。如果南方胜利,美国今天将是拉美第二。

 

  今天看来,把资本主义进行到底是美国的第一决策。可是当时还没有"资本主义"这种说法。走什么道路没有预定计划,没有现成模式,需要别出心裁、别开生面。美国就是这样在有勇气、无先例的情况下开创出来的。

 

  欧洲的启蒙思想,美国的《独立宣言》,传来拉美。西属美洲的留欧学生,新兴商业阶层中的知识分子,成立团体,宣传革命,要求跟宗主国西班牙平等。1808年拿破仑占领西班牙,消息传到美洲,殖民地纷纷起义。经过18年的残酷斗争(l808-1826),全部西班牙美洲殖民地取得独立。但是,这是反宗主国的独立战争,不是反封建和奴隶制度的社会革命。黑奴照样在种植园和矿山中被迫劳动。直至今天,北美和拉美两种社会,依旧形成鲜明的对比。

 

  抛弃皇冠、争取自由

 

  1、抛弃皇冠、人人平等

 

  "五月花"号是第一艘来到北美的英国移民船。船上有102名由清教徒带头的移民。1620年冬天到达美洲,圣诞节后第一天上岸,建立最早的普利茅斯殖民地。上岸前,他们在船上议定一个"五月花号公约",要组织公民团体,制订公正的法律、法令、规章和条例。这是后来美国民主的萌芽。清教徒是英国新教的一个革命教派,主张教徒一律平等,反对教阶分等,反对国王和主教专权,赞许现世合法财富,提倡节俭、勤奋和进取。他们相信"成事在神,谋事在人"。他们的思想和作风对美国历史有深远的影响。

 

  英国人头上有一顶统治皇冠,限制人民的自由,榨取人民的财富。清教徒移民美洲,逃避盖在头上的皇冠,可是皇冠跟着来到美洲。为了摆脱头上的皇冠,不得不宣布独立,开创第一个从殖民地叛变而成的独立国家。抛弃皇冠,人人平等。

 

  抛弃皇冠,人人平等,会不会变成一盘散沙,倒退到原始社会?人人平等的社会需要用法律来作为黏合剂,使自由成为有规律的活动,自由决不是胡作非为的别名。美国独立后的第一件大事是制定宪法。

 

  1776年7月4日,"大陆会议"通过《独立宣言》,这一天定为美国的国庆日。宣言继承和发展天赋人权和社会契约的理论,宣布一切人生而自由,上帝赋予生存、自由和追求幸福的权利;任何政府损害这些权利,人民有权更换,建立新政府。马克思赞美它为"第一个人权宣言"。《美国宪法》(1787)是世界上第一部成文的民主宪法,规定行政、立法、司法三权分立057的民主共和政体。《人权法案》(1789)是10条宪法修正案,宪法的构成部分:人民有言论、出版、集会和信仰自由;非依法律不得扣压人、逮捕人、搜查及没收财产;刑事诉讼案中的被告有权要求迅速公审和律师辩护;确认民主共和、三权分立、人民的权利和自由。此后的修正案有:废除奴隶制(1865),妇女选举权(1920),选举年龄定为18岁(l971),男女权利平等(1972)等。这些都是西欧的革命思想,首先在美国得到实施。美国的宪法是实用品,不是装饰品,两百年的历史证明,行之有效。

 

  "五月花"号不仅向往精神自由,还向往物质富裕。来到美洲,是奔赴富裕,不是奔赴贫穷。财产问题在"五月花"号上就提出来了。财产是罪恶的,还是道德的?封建帝王自己穷奢极欲,教导人民安贫乐道。清教徒相反,他们肯定财富有积极意义,当然要取自正道,不能取自贪污。肯定财富,保护财富,是美国的一条基本法律。今天美国有几百万个百万富翁,还有富可敌国的超级巨富。美国成为既被嫉妒又被诟骂的金元帝国。

 

  2、争取自由、发明创造

 

  一位朋友来跟我聊天。他说,中国大陆的大城市已经电气化。家用电器超过三十种。他一口气说出"电灯、电话、电视、电脑、电铃、电炉、电冰箱、洗衣机、空调机、暖水器、微波炉"等三十多种名称!他问,你能指出哪一种不是美国的发明吗?为什么十样倒有九样是美国的发明?他的话引起我思考。

 

  南北战争之后,美国的工业化发展迅速。1876年贝尔(Bell)发明电话,1886年爱迪生(Edison)发明电灯;1892年杜里雅(Duryea)兄弟发明汽车(有争议),1903年莱特(Wright)兄弟发明飞机。1880年美国工业超过农业。1896年美国工业跃居世界首位。

 

  学者提出一条"发明链条"假说:"政治自由导致经济繁荣,导致教育发达,导致科技提高,导致发明众多。"这条假说值得思考。一言成祸,动辄得咎,还有什么发明创造的余地呢?发明创造是在自由土壤中萌发出来的鲜花。"自由就是动力",这一点没有疑问。发明创造是不能用政府命令来催生的。政府所能做的是保护专利,保护知识产权。

 

  自由一般指的是政治自由。此外还有"自然自由"。鸟能飞,很自由。人不能飞,不自由。发明飞机,人就能飞,就自由了。发明创造使人得到突破自然限制的自由,这在人定胜天的时代,成为头等重要的发展目标。

 

  美国不仅物质发明多,非物质发明也多。例如电脑硬件是物质,软件是非物质,软件已经成为美国的重要财富。一瓶可口可乐行销全世界,一家麦当劳开遍全世界,这是物质,还是非物质?与其说是物质,不如说是非物质。他们推销的实际不是一瓶水和一个汉堡包,而是一种服务技术,一种无中生有的非物质的发明创造。使美国成为超级大国的不是军事力量,而是发明创造。

 

  中产阶级、中庸之道

 

  1、中产阶级、经济源泉

 

  社会财富是层次性的,贫富两极之间有中间阶层。在封建社会和早期资本主义社会,中间阶层人数少、力量小。社会结构像茶壶盖,上层是少数富有的特权者,下层是绝大多数的贫民,这种结构不稳定。资本主义发达以后,中间阶层渐渐壮大,成为社会的主要人群。社会结构变成陀螺形,中间很大,上下很小,结构稳定。

 

  在美国(20世纪90年代)一个家庭(四口)的年收入除去纳税之后有25万到10万美元,一般认为属于中产阶级。这样的家庭占美国人口的80%,是人口的大多数。他们的职业是各种管理工作、各种技术工作和各种自由职业,包括软件设计者、机械工程师、通过文官考试的公务员、小工业家、小商店主、手工业者、教师、医生、律师、会计师、新闻记者、文学写作者等。资产阶级和无产阶级之间产生了一个新兴的中间群体:中产阶级。

 

  农民原来都是体力劳动者,后来分为体力农民和脑力农民。工人原来都是体力劳动者,后来分为体力(蓝领)工人和脑力(白领)工人。脑力农民和脑力工人不断增多,体力农民和体力工人不断减少。今天美国的体力农民只有全国人口的百分之一点几,体力工人只有全国人口的百分之十几。农民阶级和工人阶级有逐步消失的趋势,这是所谓后资本主义现象。

 

  教育发达、科技提高,农工生产技术发生革命。科学化、机械化、自动化、电脑化、机器人化,出现没有农民的农场,没有工人的工厂。这个趋势还在向前发展。

 

  中产阶级人口众多,文化水平较高,是社会经济的力量源泉。他们有技术,产品的技术更新主要依靠他们。他们有购买力,产品的国内销售主要依靠他们。美国产品的出路主要是内销,内销不旺就经济萧条。

 

  美国人民的生产能力和消费能力比别国大许多倍。美国的进出口贸易占全世界进出口贸易的主要部分。经济起飞的新兴国家和地区都依靠美国的投资和购买,由此外汇储备得以猛增。美国经济发生波动,新兴国家和地区立刻受到影响。新加坡说,美国打一个喷嚏,新加坡就感冒了。新兴国家和地区实际是美国的经济卫星。



来源: 读者推荐 | 来源日期:2013-10-8 | 责任编辑:齐克

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